Proteina relazionata allo sviluppo del cancro al seno

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Scoprono una proteina relazionata al cancro al seno

La proteina DACH1 previene la proliferazione delle cellule cancerogene reprimendo la funzione dei recettori di estrogeni nel cancro al seno, secondo quanto scoperto dai ricercatori. Si è anche osservato che dipendendo dalla presenza della proteina DACH1 il cancro al seno diminuisce, la presenza dei recettori di estrogeno aumenta e viceversa.

Circa il 70% dei cancri al seno sono RE+, ciò vuol dire che in essi son presenti i recettori di estrogeno.

La cura per questo tipo di cancro consiste normalmente in una terapia ormonale che include la diminuzione dei livelli di estrogeni naturali nell'organismo ricorrendo a farmaci come il Tamoxifen. C'e da dire che questo trattamento funziona per pochi anni.

"Di colpo le cellule cancerogene smettono di dipendere dall'estrogeno e trovano un altro modo per svilupparsi" commenta Vladimir Popov, uno studente di Dottorato in Biochimica e Biologia Molecolare al Jefferson College di Ricerca dell'Università Thomas Jefferson e principale autore dello studio. "Il nostro laboratorio ha dimostrato che esiste una relazione tra la proteina DACH1 e i recettori di estrogeno. La prima è una forma naturale di repressione del recettore di estrogeno nella funzione normale del tessuto mammario. Questa sua funzione lo converte in un obiettivo terapeutico promettente per le pazienti con cancro al seno RE+."

La proteina DACH1 si presenta nel tessuto mammario normale. Quando il cancro al seno si sviluppa e diventa più invasivo, la proporzione di proteina DACH1 diminuisce.

"È necessario fare molte più ricerche, ma c'è una grande evidenza che la proteina DACH1 è un obiettivo terapeutico in pazienti con cancro al seno" commenta il ricercatore Richard Pestell, direttore del Kimmel Centre per la ricerca sul cancro e presidente del dipartimento di Biologia del Cancro a Jefferson.

Lo studio è stato pubblicato sulla rivista Cancer Research (leggi articolo originale in inglese).

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